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Celebrating Childhood Holidays Abroad

 

Dia de los Muertos:

Dia de los Muertos is a traditional Mexican Holiday on November 1 and 2 that celebrates the dead. People typically celebrate by making altars of deceased relatives, eating bread of the dead, and having a giant family dinner. My family back home loved eating bread of the dead with coffee or chocolate, and so did I. I called my parents to see them having Pan de Muerto.

In San Isidro I searched and searched panaderías, mini-supers, and supermarkets to find Pan de Muerto, however I wasn’t able to find one as sugary, tasty, and soft as it. In the end, I bought bread with candy sprinkled on top of it, as well as a dulce de leche glazed donut.

 

Halloween:

In Costa Rica Halloween is rarely celebrated outside the capital city of San Jose, and some smaller foreigner filled neighborhoods. While there were mini-decorations in the center of San Isidro and in the pacific coast, it wasn’t nearly as concentrated and festive as one would imagine

For a long time Halloween has always been an interesting adventure. My family would always go to the affluent neighborhoods of San Diego to get the best candy, have the most scary decorations, and the most people treat-or-treating. We would go to San Diego’s Haunted Trails to get a good scare and to hear people freak out.

The following day, all the parents who took their children trick-or-treating would tell them to only eat 1 to 2 candies a day so it can last them a whole year. However, I would always eat 10 or more candies each day, and my entire candy basket would be finished before December.

This October in Costa Rica, I didn’t go trick-or-treating nor did I celebrate it, but I did find an alternative, going to my local mini-super and grabbing all the junk food I craved in the United States and eating it all during October. The nostalgia hit me, it reminded me of all the decorated houses, costumes my siblings and I cried over, and the joy of sweet candy.

 

Looking forward to December

Christmas and New Years always hold a special place in my heart. The christmas cheers, lights, and joy that comes out in December is truly remarkable and always a sight to behold. And back in the States, my family would traditionally put up the Christmas tree, lights on the massive avocado tree outside our home, and cook tamales on Christmas Day.

While I’m not able to celebrate Christmas/New Years this year with my parents, brothers, and puppies, I have been able to celebrate it with my host family. We were able to set up the Christmas tree, and have begun to hang the Christmas lights outside. My host mom has been making some hot chocolate in the morning, reminding me of my mom back in the States where she would make me hot chocolate or Athole in the build up to Christmas. And we have made plans to make some delicious tamales, and celebrate New Years in Puerto Jimenez. I too am looking forward to the New Years spectacle of countless fireworks going off in the dazzling sky.

 

Dia de los Muertos

El Día de los Muertos es una fiesta tradicional mexicana que se celebra el 1 y 2 de noviembre y celebra a los muertos. La gente suele celebrar haciendo ofrendas a familiares fallecidos, comiendo pan de muerto y celebrando una cena familiar gigante. A mi familia en los Estados Unidos le encantaba comer pan de muerto con café o chocolate, y a mí también. 

Busqué y busqué en panaderías, minisupers y supermercados hasta encontrar Pan de Muerto, sin embargo no pude encontrar uno tan azucarado, sabroso y suave como este. Al final compré pan con caramelo espolvoreado encima, además de una dona glaseada con dulce de leche.

 

Halloween

En Costa Rica, Halloween rara vez se celebra fuera de la ciudad capital de San José y en algunos barrios más pequeños llenos de extranjeros. Si bien hubo mini decoraciones en el centro de San Isidro y en la costa del Pacífico, no fue tan concentrado y festivo como uno podría imaginar.

Durante mucho tiempo, Halloween siempre ha sido una aventura interesante. Mi familia siempre iba a los barrios ricos de San Diego para conseguir los mejores dulces, tener las decoraciones más aterradoras y la mayor cantidad de personas que podían tratar o tratar. Íbamos a Haunted Trails de San Diego para pasar un buen susto y escuchar a la gente asustarse.

Al día siguiente, todos los padres que llevaban a sus hijos a pedir dulces les decían que solo comieran 1 o 2 dulces al día para que les dure un año entero. Sin embargo, siempre comía 10 o más dulces cada día y toda mi canasta de dulces estaría terminada antes de diciembre.

Este octubre en Costa Rica no fui a pedir dulces ni lo celebré, pero sí encontré una alternativa, ir a mi minisuper local y agarrar toda la comida chatarra que se me antojaba en Estados Unidos y comer todo durante octubre. La nostalgia me golpeó, me recordó todas las casas decoradas, los disfraces por los que mis hermanos y yo lloramos y la alegría de los dulces.

 

Esperando Diciembre

La Navidad y el Año Nuevo siempre ocupan un lugar especial en mi corazón. Los vítores, las luces y la alegría navideña que surgen en diciembre son realmente extraordinarios y siempre son un espectáculo digno de contemplar. Y en Estados Unidos, mi familia tradicionalmente colocaba el árbol de Navidad, iluminaba el enorme árbol de aguacate afuera de nuestra casa y cocinaba tamales el día de Navidad.

Si bien no puedo celebrar Navidad/Año Nuevo este año con mis padres, hermanos y cachorros, sí pude celebrarlo con mi familia anfitriona. Pudimos instalar el árbol de Navidad y comenzamos a colgar las luces navideñas afuera. Mi madre anfitriona ha estado preparando chocolate caliente por la mañana, lo que me recuerda a mi madre en los Estados Unidos, donde me preparaba chocolate caliente o Athole antes de Navidad. Y hemos hecho planes para hacer unos ricos tamales y celebrar el Año Nuevo en Puerto Jiménez. Yo también espero con ansias el espectáculo de Año Nuevo con innumerables fuegos artificiales estallando en el cielo deslumbrante.

 

lgomez
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