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AMIGOS Suspends 2020 Summer Programs and the Spring Gap Program Due to COVID-19 Pandemic

An Open Letter to the AMIGOS Community from President and CEO Sara Nathan


Updated May 5, 2020

In response to the COVID-19 pandemic, we launched a new virtual service program: the Community Impact Project. During this time, AMIGOS is committed to providing service opportunities for young leaders in the U.S. and Latin America, from home. Learn more about this brand new initiative here.


FOR IMMEDIATE RELEASE | Houston, TX., March 16, 2020

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Dear AMIGOS community,

I write today deeply saddened to share that, for the first time in our 55-year history, we have made the difficult decision to suspend all 2020 AMIGOS Summer Programs and the Spring Gap Program in response to the coronavirus (COVID-19) pandemic.

Out of concern for the health and safety of our volunteers, staff, host community members, and everyone in the AMIGOS family, we believe we must act boldly to limit and slow the spread of this virus.

The vision of AMIGOS is a world where all people are lifelong leaders sharing responsibility for our global community. Faced with the growing COVID-19 pandemic, we have come to the conclusion that the most responsible course of action for our global community is to suspend program operations. This decision was made after careful deliberation with our Board of Directors and Medical Director and based on guidance from the Centers for Disease Control (CDC), the U.S. Department of State, and the World Health Organization (WHO).

AMIGOS was founded on the belief that young people can change the world. In our very first summer, a group of teenagers traveled to rural Honduras to help fight the growing polio epidemic. Since that time, AMIGOS has evolved along with our increasingly global society. We have focused efforts on rabies vaccinations, hygiene projects, safe kitchen stoves, and so much more. Today, we inspire and build leaders through authentic service and immersion experiences in collaboration with partner agencies and communities throughout Latin America. We do not take this work lightly. And we are immensely grateful and proud of the relationships we have cultivated over 55 years with our partner organizations and friends in Latin America. We would not be here without their support and we look forward to collaborating with them in the future.

In the coming hours and days, we will reach out to current volunteers, project staff, partner agencies, and our chapter network to communicate next steps and to offer support. In the coming weeks and months, we will work to strengthen our organization for the future. We will engage with our alumni and volunteers to be of service to each other and to our global community. And we will ensure that AMIGOS is able to build friendships across borders for decades to come.

If I have learned anything during my time with AMIGOS, it is that when we work together, we can tackle even the world’s toughest challenges. And in that collaboration, there is hope.

Warmly,
Sara Nathan
President & CEO, AMIGOS

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About Amigos de las Américas (AMIGOS)
Amigos de las Américas (AMIGOS) is a nonprofit organization founded in 1965. AMIGOS provides safe and authentic volunteer and immersion programs in Latin America for young people ages 13 to 22. Volunteers get the opportunity to explore a new country, learn Spanish, bond with their host family, and make a positive impact by working on a community service project side by side with local peers and community partners. Our relationships with local and international organizations — built over 55 years — enable collaborative engagement in communities across the region.

Media Inquiries

April Hearne
[email protected]
(713) 782-5290 ext. 103

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For previous updates about the coronavirus (COVID-19), please see this page.

 


 

AMIGOS SUSPENDE LOS PROGRAMAS DE VERANO 2020 Y EL PROGRAMA GAP PRIMAVERA DEBIDO A LA PANDEMIA DEL CORONAVIRUS COVID-19

Comunicación abierta dirigida a la comunidad de AMIGOS por parte de su Presidenta y Directora Ejecutiva Sara Nathan

 

PARA SU DIVULGACIÓN INMEDIATA | Houston, TX., 16 de marzo de 2020

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Querida comunidad de AMIGOS,

El día de hoy con profunda tristeza me dirijo hacia ustedes para compartir la noticia de que hemos tomado la difícil decisión de suspender todos los Programas de Verano de AMIGOS 2020 y el Programa Gap Primavera en respuesta a la pandemia del coronavirus (COVID-19).

Preocupandonos por la salud y la seguridad de nuestros voluntarios, personal de la organización, miembros de las comunidades anfitrionas y todos/as los que integran la familia AMIGOS, creemos que debemos actuar con valentía y de esta forma limitar y frenar la propagación de este virus.

La visión de AMIGOS contempla un mundo en el cual todas las personas se conviertan en líderes de por vida y de esta manera compartan las responsabilidades que involucran a toda la comunidad global. Ante la creciente pandemia del COVID-19, hemos llegado a la conclusión de que la respuesta más responsable con nuestra comunidad global es suspender las operaciones de nuestros programas. Esta decisión se tomó después de una cuidadosa deliberación con nuestra Junta Directiva, Director Médico y se basó en la orientación de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), el Departamento de Estado de EE.UU. y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

AMIGOS fue fundada bajo la creencia de que los jóvenes pueden convertirse en agentes de cambio mundial. En nuestro primer verano operando, un grupo de adolescentes viajó a zonas rurales de Honduras para ayudar a combatir la creciente epidemia de polio. Desde entonces, AMIGOS ha evolucionado junto a nuestra sociedad que cada vez es más global. Hemos centrado nuestros esfuerzos en la vacunación contra la rabia, proyectos de higiene, cocinas seguras y mucho más. Hoy en día, inspiramos y formamos líderes a través de experiencias auténticas de servicio e inmersión cultural en colaboración con agencias y comunidades asociadas en toda América Latina. Trabajo que no ha sido tomado a la ligera. Y estamos inmensamente agradecidos y orgullosos de todas las relaciones que hemos cultivado durante más de 55 años con nuestras organizaciones asociadas y amigos en América Latina. No estaríamos aquí sin su apoyo y esperamos colaborar con ustedes en el futuro cercano.

En las próximas horas y días, nos pondremos en contacto con los voluntarios del año actual, personal de proyectos, agencias asociadas y nuestra red de capítulos para comunicarles los próximos pasos y además ofrecerles nuestro apoyo. Por otro lado, durante las próximas semanas y meses, trabajaremos arduamente en fortalecer a nuestra organización para el futuro. Nos comprometeremos con nuestros ex-alumnos y voluntarios para estar al servicio de los demás y de nuestra comunidad global. Y nos aseguraremos de que AMIGOS sea capaz de construir amistades a través de las fronteras durante las próximas décadas.

Si algo he aprendido durante mi tiempo colaborando con AMIGOS, es que cuando se trabaja en conjunto, se pueden afrontar inclusive los desafíos más difíciles. Y en esa colaboración, hay esperanza.

Calurosamente,

Sara Nathan

Presidenta y Directora Ejecutiva, AMIGOS

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Acerca de Amigos de las Américas (AMIGOS)

Amigos de las Américas (AMIGOS) es una organización sin fines de lucro fundada en 1965. AMIGOS ofrece programas auténticos de voluntariado e inmersión en América Latina para jóvenes de entre 13 a 22 años. Los voluntarios de AMIGOS tienen la oportunidad de explorar un nuevo país, aprender español, crear lazos con su familia anfitriona y tener un impacto positivo al trabajar en un proyecto de servicio comunitario junto con sus pares locales y socios comunitarios. Hemos construido relaciones con organizaciones locales e internacionales durante los últimos 55 años, generando así compromisos de colaboración con diferentes comunidades a lo largo de toda la región.

Consultas de medios de comunicación
April Hearne
[email protected]
(713) 782-5290 ext. 103

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