Pérez Zeledón, Costa Rica:
Meet your PD, BELLA!

Saludos! My name is Bella Tanaka (pronouns: she/her/hers) and I am the Project Director of the Pérez Zeledón, Costa Rica project. I grew up in a suburb north of Chicago, but I currently reside in Boston where I study Marine Science and Spanish and Boston University. I love to ski, walk/run/hike/be outside, eat fruit, spend time with my family, and, of course, speak Spanish.

My AMIGOS journey started on this same project in 2014 when I was a participant in Pérez. In 2015-2016, I took a gap year with AMIGOS in El Viejo de Chinandega, Nicaragua. There, I had an internship with Fundación Pantaleon teaching English in two schools with first through eleventh graders, and spending a little time facilitating extracurricular activities in a maternal home where pregnant women from rural communities came a week before they were about to give birth to be close to the hospital. Last summer, I had the pleasure of returning to Pérez as the Senior Project Supervisor where I ran campamentos in a forest reserve called Rio Macho. I am so excited to be the PD of the project where it all began for me. The national park aspect of this project is also very near and dear to my heart, and I can’t wait to work closely with our multicultural youth surrounded by Costa Rica’s natural beauty.

I just got back from a successful, thoughtful, and fun survey in Pérez Zeledón! Going back to Pérez always fills my heart: seeing my host family from 2014, greeting new and old Tico friends, eating lots of gallo pinto, and soaking in Costa Rica’s natural beauty. I was also able to spend quality time with our Casa de la Juventud (partner organization) contacts and they are working hard and getting excited for participants to arrive.

One of my main goals for this trip was to confirm the national parks that we will be going to for our campamentos. Our project is unique in that you will spend one of your three weeks in Costa Rica in a national park working alongside Tico youth and Costa Rican park guards to build and clean trails, learn about conservation efforts, and discuss the role of youth in addressing climate change. Two of the locations are parks that we worked in last year (Marino Ballena on the Pacific coast in Uvita and La Amistad on the Panamanian border), and the third park will be a park we used to work in a few years ago (Carara close to the ocean near Jacó). All three of the parks are absolutely beautiful. We are very fortunate to be working in the national parks because Costa Rica’s national park service does not permit volunteers from outside of Costa Rica into the parks. Because of our strong relationship with Casa de la Juventud, we are also allowed to collaborate with SINAC and contribute volunteer work to the parks.

In addition to visiting parks, I also had the opportunity to see some of the beautiful communities that you will be living in. The other two weeks in country you will be spending in one of about twenty participating host communities where you will be collaborating with local youth on a community based initiative process (CBIP) and facilitating environmentally themed extracurricular activities (ECA’s).

I’d like to encourage you all to do a few things before arriving to the project:

  • Reflect on why you are doing AMIGOS and what you hope to get out of the summer (we will be reviewing expectations versus reality during briefing).
  • Start researching some fun, environmentally-themed activities to facilitate in community during ECA’s.
  • Remind yourself that your time in Costa Rica will be more successful and more fun if you collaborate with local youth and community members.
  • Practice your conversational Spanish (you won’t regret this!).

I can’t wait to meet you all so, so soon! Cuídense mucho, nos vemos!

 


Saludos! Mi nombre es Bella Tanaka y soy la Directora del Proyecto en Pérez Zeledón, Costa Rica este año. Crecí en Chicago, pero ahorita vivo en Boston porque estoy estudiando las ciencias marinas y el español en la Universidad de Boston. A mí me encanta esquiar, caminar/correr/estar afuera, comer fruta, pasar tiempo con mi familia, y, por supuesto, hablar en español.

Mi aventura con AMIGOS empezó en el 2014 cuando era participante en el mismo proyecto en Pérez. En 2015 y 2016, estaba en el programa de “gap” con AMIGOS en El Viejo de Chinandega, Nicaragua. Allí, estaba trabajando con Fundación Pantaleon enseñando el inglés en dos escuelas con alumnos en primer hasta undécimo grado, y pasando un poquito de tiempo facilitando actividades extracurriculares en una casa materna donde mujeres embarazadas de comunidades rurales vienen una semana antes que van a parir para estar cerca al hospital. El año pasado, tuve el placer de volver a Pérez como la Coordinadora del Proyecto donde estaba encargada del campamento en la reserva forestal Rio Macho de Cartago. Estoy súper emocionada de ser la Directora del Proyecto donde todo empezó para mí. Me encanta el aspecto de los parques nacionales de este proyecto, y no puedo esperar para trabajar al lado de nuestra juventud multicultural rodeado de la naturaleza increíble de Costa Rica.

Acabo de volver de un viaje exitoso, pensativo, y divertido en Pérez Zeledón! Cuando regreso a Pérez, siempre me siento feliz: ver mi familia anfitriona de 2014, saludar amigos ticos nuevos y viejos, y estar presente en la naturaleza bella de Costa Rica. Pasaba mucho tiempo con nuestros contactos en Casa y ellos están trabajando duro y están emocionados para su llegada.

Una de mis metas principales para este viaje era confirmar los parques nacionales donde nos iremos para los campamentos. Nuestro proyecto es único porque usted va a pasar una de tres semanas en Costa Rica en un parque nacional trabajando al lado de la juventud tica y los guardaparques costarricenses para construir y limpiar senderos, aprender sobre los esfuerzos de conservación en Costa Rica, y discutir el rol de la juventud en desafiar al cambio climático. Trabajamos en dos de los parques nacionales el año pasado (Marino Ballena en la costa Pacífica en Uvita y La Amistad en la frontera panameña), y el tercer parque será un parque donde trabajábamos en años anteriores (Carara cerca del océano de Jacó). Todos los parques son absolutamente hermosos. Somos muy afortunados a tener el placer de trabajar en los parques nacionales porque SINAC no permite extranjeros a hacer trabajo voluntariado en los parques. Gracias a nuestra relación fuerte con Casa de la Juventud, estamos permitidos a colaborar con SINAC y contribuir trabajo voluntariado a los parques.

En adición de mis visitas a los parques, también tenía la oportunidad de conocer algunas de las comunidades lindas donde va a vivir usted. Las otras dos semanas del proyecto, usted va pasar en una de como veinte comunidades donde va a colaborar con la juventud local en un microproyecto (CBIP) y facilitar actividades (ECA’s) con temas ambientales.

Me gustaría alentarle a hacer algunas cosas antes de llegar al proyecto:

  • Reflexione sobre por qué está haciendo Amigos y qué espera obtener del verano (vamos a revisar las expectativas versus la realidad durante la capacitación inicial).
  • Comience a investigar algunas actividades divertidas con temas ambientales para facilitar en la comunidad durante las actividades extracurriculares.
  • Recuérdese que su tiempo en Costa Rica será más exitoso y más divertido si colabora con los jóvenes locales y los miembros de la comunidad.
  • Practica tu español (o inglés) conversacional.

Estoy emocionada de conocer a todos ustedes tan pronto! Cuídense mucho, nos vemos!