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Hello everyone!

I am very glad to be writing this, and at the same time I can imagine how excited you are to travel to Latin America in a few weeks! That is the same feeling I experienced a few weeks ago when I traveled to Ecuador in order to complete my survey trip as the Project Director in Santa Elena.

My trip started in my home country, Uruguay, very early in the morning. I departed from Montevideo to the city of Guayaquil, in the south of Ecuador. After my arrival I met with my Country Director, Adam Shreeve, and we started the journey together completing some meetings with local organization in this city.

The next morning, I traveled to Santa Elena, our HQ city! Santa Elena is located about two hours from Guayaquil. It is the capital city of Santa Elena Province, which is also the youngest province in the country after the new administrative organization of 2008. Once in Santa Elena, I had my first coastal breakfast: bolon of green banana, fried eggs and coffee!

My first activity as a Project Director was a meeting with all Plan Internacional staff in their office in Santa Elena. PLAN has been working in Santa Elena for a long time! They have a deep knowledge of the area of work, and a strong network of many kids and teenagers that are currently participating in their different projects.In this first meetings we agreed on work guidelines for the summer, and also prepared ourselves for the first community visits! Rocío and Rosendo from PLAN Santa Elena showed us the beautiful communities of El Morrillo, El Tambo and Jose Luis Tamayo!

During the week, I worked on networking and introducing AMIGOS in the field! I visited the Regional Hospital Dr. Liborio Panchana to meet with the Medical Director. I met with Peace Corps volunteers that are currently working in Santa Elena Province along with PLAN and other local organizations. I also met with coordinators and volunteers of FIMRC (Foundation for the Medical Relief of Children) that work in Anconcito, near Santa Elena. Last but not least, I had the chance of visiting different areas of Santa Elena, like Ballenita, La Libertad and Salinas and enjoy the beach and the beautiful landscapes!

My Survey Trip ended in Quito, Ecuador’s capital city. While there, I met with Plan Internacional staff at their HQ! I met with Catalina, PLAN National Education Advisor, and Belén Navarro, the Youth Ambassadors Program Coordinator. It was an excellent opportunity to keep making stronger the relationships between PLAN and AMIGOS and brainstorm about this new project  in Santa Elena!

This is the first time AMIGOS will be working in Santa Elena, which means a very big opportunity to all people who is gonna be part of this experience, including all of you! I really like to say we all have a blank slate that is waiting for us to write on it a new story of AMIGOS and Plan Internacional in Ecuador!

Hola amigos y amigas!

Estoy muy feliz de estar escribiendo estas líneas, al mismo tiempo que me imagino lo emocionados que están de viajar a América Latina en unas pocas semanas. Esa es la misma sensación que yo experimenté hace pocos días cuando viajé a Ecuador por primera vez, para completar mi primer viaje como Director de Proyecto de AMIGOS en Santa Elena.

El viaje inició en mi país natal, Uruguay, muy temprano en la mañana. Partí desde Montevideo hacia la ciudad de Guayaquil, en el sur de Ecuador. Después de mi llegada, me encontré con nuestro Director de País, Adam Shreeve, y juntos iniciamos el camino de completar algunos encuentros con organizaciones locales en esta ciudad.

La mañana siguiente, viajé hacia Santa Elena, nuestra ciudad sede! Santa Elena se localiza a dos horas de Guayaquil. Es la ciudad capital de la Provincia de Santa Elena, una de las más nuevas en el país luego de la nueva organización administrativa del país de 2008. Una vez en allí, tuve mi primer desayuno costeño: bolón de plátano, huevos fritos y café!

Mi primera actividad como Director de Proyectos fue una reunión junto al equipo de trabajo de Plan Internacional, Oficina Regional de Santa Elena. PLAN ha estado trabajando en Santa Elena por mucho tiempo! Tienen un gran conocimiento del área y una red importante de niños y adolescentes que participan actualmente en diferentes proyectos. En esta primera reunión acordamos los lineamientos de trabajo para el verano y nos preparamos para visitas a comunidades! Rocío y Rosendo de la oficina de PLAN Santa Elena nos mostraron las hermosas comunidades de El Morrillo, El Tambo y José Luis Tamayo!

Durante la semana, trabajé en tender redes y presentar a AMIGOS en la zona! Visité el Hospital Regional Dr. Liborio Panchana para reunirme con el Director Médico. También me reuní con voluntarios de Cuerpos de Paz que se encuentran trabajando en Santa Elena con PLAN y otras organizaciones. Me encontré con voluntarios y coordinadores de FIMRC (Foundation for the Medical Relief of Children), que trabajan en Anconcito, cerca de Santa Elena. Por último, guardé algo de tiempo para visitar diferentes áreas de Santa Elena, como Ballenita, La Libertad y Salinas, y disfrutar la playa y los preciosos paisajes.

Mi viaje terminó en Quito, capital de Ecuador, donde me reuní con el personal de Plan Internacional en su sede central! Allí me encontré con Catalina Vaca, Asesora de Educación de PLAN Ecuador, y Belén Navarro, Coordinadora de Jóvenes Embajadores Ecuador. Fue una excelente oportunidad para seguir fortaleciendo los vínculos entre AMIGOS y PLAN y pensar juntos acerca de este nuevo proyecto en Santa Elena!

Es la primera vez que AMIGOS trabajará en Santa Elena, y esto significa un gran desafío para todos los que vamos a ser parte de esta experiencia, incluyendo a todos ustedes! Me gusta mucho decir que tenemos una hoja en blanco que está esperando por nosotros para escribir una nueva historia de AMIGOS y Plan Internacional en Ecuador!