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It was early in the morning when I left the house feeling nervous and looking forward to finding myself in a new city, learning about other customs and culture. I had souvenirs and delicious things in my suitcase to share with the rest of the team. Welcome to Ecuador!, an immigration officer told me as I left the airport about to meet a new world. On the way down the highway from Guayaquil to Santa Elena I was dazzled by hills and banana trees. I must admit that my mouth was watering from the watermelon and frozen coconuts vendors on the side of the road. By the afternoon I went out to walk the streets of the center being guided by the music and the people who celebrated Mother’s Day on the main square of the city.

Santa Elena is the name of one of the nine provinces in the south west of Ecuador, known for its beaches on the Pacific Ocean. People say that from wherever you are in Santa Elena you can see the sea… and also that the seafood cuisine is the best in the coastal area. The province was created in 2010, since it was previously part of the province of Guayas, and is divided into three cantons (sub-provinces): Salinas, La Libertad and Santa Elena. For more than a century, Santa Elena has been developing the construction of infrastructure, especially houses, buildings, schools and the province’s university.

This summer, we will be working in nine communities in two of the cantons of Santa Elena. Each community has been specially chosen by AMIGOS and the PLAN International team, our local partner agency. During our visits we met many of the people that will be impacted by our work. Everyone was happy and excited to receive the group of volunteers and staff that will be part of this footprint of change with each project that will be developed. Thanks to PLAN Technicians we were able to learn about the impact they have in Santa Elena, and the history of each community. PLAN has been working for more than 20 years in some of these communities carrying out education, risk management, and sustainability projects, among other topics. In more than two decades, the PLAN team has been building a beach with every grain of sand of hard work. Their impact is felt in the smiles and hugs that are given to them in each community.

Being enablers of freedom and growth feels like one of the main goals of IMMERSE this summer. Generating opportunities for each of these beautiful communities, while we all learn and grow together as a great team: participants, communities, AMIGOS and PLAN staff.

It is a great emotion to put ourselves in the shoes of the volunteers feeling the same as they will feel in little more than a month when they arrive in this beautiful place. This is also a time for us to explore, learn and develop.

Thanks for joining us!

Era de madrugada cuando salí de casa con ansiedad. Sentía nervios y ganas de encontrarme en una nueva ciudad, de poder aprender sobre otras costumbres y otra cultura. Llevaba en la maleta recuerdos y cosas ricas para compartir con el resto del equipo. Bienvenida a Ecuador!, me dijo un oficial de migraciones y salí con ganas a encontrarme con un nuevo mundo. De camino por la carretera a Santa Elena fui deslumbrando con cerros y los bananeros, debo admitir que se me hacía agua la boca por parar a comprar sandía y coco helado al costado del camino. A la tarde salí a recorrer las calles del centro siendo guiada por la música y la gente que compartía y jugaba en la plaza principal de la ciudad. 

Santa Elena es el nombre de una de las nueve provincias al sur oeste de Ecuador, conocida por sus playas en el Océano Pacífico. Dicen que desde donde estés en Santa Elena se puede ver el mar… y también que la cocina de mar es la mejor de la zona costera. La provincia se creó en el año 2010, pues antes era parte de la provincia de Guayas, y está dividida en tres cantones: Salinas, La Libertad y Santa Elena. Desde hace más de un siglo, en Santa Elena se ha ido desarrollando la construcción de infraestructura, sobre todo de casas, edificios, escuelas y la universidad de la provincia. 

Este verano, estaremos trabajando en nueve comunidades de dos de los cantones de Santa Elena. Cada comunidad ha sido elegida especialmente por AMIGOS y el equipo de PLAN Internacional, la organización local. Durante nuestras visitas conocimos a muchas personas que serán impactadas por nuestro trabajo allí. Todos se mostraron felices y expectantes de recibir al grupo de participantes y staff que serán parte de esta huella de cambio con cada proyecto que se irá desarrollando. Gracias a los Técnicos de PLAN pudimos conocer el impacto que realizan en Santa Elena, y también fuimos aprendiendo sobre cada comunidad y su gente. PLAN trabaja hace más de 20 años en algunas de estas comunidades realizando proyectos de educación, gestión de riesgos, y sustentabilidad entre otras temáticas. En más de dos décadas, el equipo de PLAN ha ido construyendo una playa con cada granito de arena. Su impacto se siente en las sonrisas y abrazos que les son devueltos en cada comunidad. 

Ser habilitadores de libertad y crecimiento se siente como uno de los objetivos principales de IMMERSE este verano. Generando oportunidades para cada una de estas hermosas comunidades, al mismo tiempo que aprendemos y crecemos todos juntos como un gran equipo: participantes, comunidades, staff de AMIGOS y PLAN. 

Es una gran emoción ponernos en los zapatos de los participantes sintiendo lo mismo que sentirán en poco más de un mes cuando lleguen a este hermoso lugar. Este también es un tiempo para nosotros de explorar, aprender y desarrollarnos. 

¡Gracias por acompañarnos! 

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