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By Olivia S.

¡Hola from La Costa!

As our trip reaches a close, we have been reflecting on our experiences, what we learned, what we will take home with us, and how to replicate these experiences in local communities. In an experience where we are constantly moving it is crucial to take time to consider the impact our work has had. When I think back on the most impactful day in this trip, something jumps out at me. A few days into our stay at Puerto Lopez we were told (the night before, as on par with our instructor’s gatekeeping techniques) that we had an especially challenging day ahead of us, that we were to work at a dump in the morning. There is a small group of people, 35 to be exact, who make up the Asociacion de Recicladores.

A medida que nuestro viaje llega a su fin, hemos ido reflexionando sobre nuestras experiencias, lo que hemos aprendido, lo que nos llevaremos a casa y cómo replicar estas experiencias en las comunidades locales. En una experiencia en la que estamos en constante movimiento, es crucial tomarse tiempo para considerar el impacto que ha tenido nuestro trabajo. Cuando pienso en el día más impactante de este viaje, hay algo que me llama la atención. A los pocos días de nuestra estancia en Puerto López se nos dijo (la noche anterior) que teníamos un día especialmente difícil por delante, que íbamos a trabajar en un vertedero por la mañana. Hay un pequeño grupo de personas, 35 para ser exactos, que forman la Asociación de Recicladores.

These people work 7-hour shifts 5 to 7 days a week digging through trash to find materials that can be sorted and sold to a recycling dump. Their salary? Ten to fifteen dollars a week. This association was created to solve many problems. It serves as a source of income, as recycling is a completely untapped resource, prevents the trash from spilling into their backyards, and helps the environment by reducing waste. Their passion fuels the organization and to be included in an organization started from the group up was such a privilege.

Estas personas trabajan en turnos de 7 horas, de 5 a 7 días a la semana, excavando en la basura para encontrar materiales que puedan ser clasificados y vendidos a un vertedero de reciclaje. ¿Su salario? De diez a quince dólares a la semana. Esta asociación se creó para resolver muchos problemas. Sirve como fuente de ingresos, ya que el reciclaje en un recurso totalmente desaprovechado evita que la basura se derrame en sus patios y ayuda al medio ambiente al reducir los residuos. Su pasión alimenta la organización y ser incluido en una organización iniciada desde el grupo fue todo un privilegio.

In my view, any assistance we could give these workers was not only in our job description as AMIGOS volunteers, but a responsibility.

En mi opinión, cualquier ayuda que pudiéramos dar a estos trabajadores no sólo estaba en nuestra descripción de trabajo como amigos voluntarios, sino que era una responsabilidad.

So, in the morning we ate, packed up, and headed to the dump where we spent the next two hours standing on mountains of garbage, batting bags with sticks, and sorting through piles of trash to try and find hard plastics, metals, specific types of glass bottles and cardboard. It was hard but it felt good to be able to use our many hands for good and to learn along the way. The workers told us about things they found in the dump, their struggle with the government to not have to sort through medical waste, and their lives. By looking across the hole filled with garbage, I felt prouder of my group than at any point this trip for showing up for our partner agencies and being open-minded to helping when requested.

Así que, por la mañana, comimos, empacamos y nos dirigimos al vertedero, donde pasamos las dos horas siguientes de pie sobre montañas de basura, bateando bolsas con palos y clasificando montones de basura para tratar de encontrar plásticos duros, metales, tipos específicos de botellas de vidrio y cartón. Fue duro, pero nos sentimos bien al poder utilizar nuestras numerosas manos para el bien y aprender en el camino. Los trabajadores nos hablaron de las cosas que encontraron en el vertedero, de su lucha con el gobierno para no tener que clasificar los residuos médicos y arriesgar su salud, y de sus vidas. Me sentí más orgullosa de mi grupo que en cualquier otro momento de este viaje, por mostrarnos a ayudar a nuestras agencias asociadas y estar abiertos a ayudar cuando se nos pide.

When we got back, we showered, ate lunch, and then spent the rest of the day at the beach frolicking in the ocean and laying on the sand. We went to bed fulfilled and proud, and grateful, again, for choosing AMIGOS. This feeling, among many is one of the main reasons I am sad to be leaving but I know I will carry everything I did here back to the States.

Cuando volvimos, nos duchamos, almorzamos y luego pasamos el resto del día en la playa retozando en el mar y tumbados en la arena. Nos fuimos a la cama satisfechos y orgullosos, y agradecidos, de nuevo, por haber elegido amigos. Este sentimiento, entre muchos otros, es una de las principales razones por las que estoy triste por irme, pero sé que me llevaré todo lo que hice aquí de vuelta a los Estados Unidos.