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Farwell from Los Santos!

By Pierce A. and Laura B.

We have greatly enjoyed our experiences in Costa Rica over the last week, and we are very excited to share our experiences with you all here!

On the first day of week three, we ventured into Los Robles forest. At Los Robles, “The Oaks”, we hiked along a short trail that enabled us to learn about a variety of oak trees and view the amazing scenery surrounding us. We ended our hike with a wonderful lunch, which featured a variety of locally-grown Costa Rican food.

The following day, we were given the opportunity to learn about local cheese and strawberry farms. While on the strawberry excursion, we rated the quality and tastes of various products the farms produced. We gave feedback on the flavor, aroma, and coloring of the different strawberries. For the cheese, we learned about the cheese production process while walking around the farm. The cheese farm provided us with an astounding lunch that included homemade pesto paninis, trout, and their signature cheese. At the strawberry farm, we ate a traditional casado which is a mixture of rice, beans, plantains, and more.

On Monday, we woke up early to travel to the homes of our host families in order to prepare them for the harvesting season ahead. I, Pierce, helped Doña Elena and Chaka cure the land in their coffee farms. These efforts aimed to prevent further growth of three parasitic fungi living among the 70,000 coffee plants they own. The first fungus is known as “dyrite”, drys out the coffee beans and makes them unable to harvest. The second fungus, cercospora sojina, creates large “frog-eye” patches on the leaves of coffee plants, and if not dealt with, obstructs the leaves’ ability to produce food for the coffee plant through photosynthesis. The final fungus, anthracnose, causes dark lesions to appear on the plant, which are potentially lethal and can have major economic implications for agriculture. These three fungi together drastically lower coffee yields for Chaka and Doña Elena. Without curing the land, Chaka and Doña Elena would need to look for other work through the winter in order to provide for their family.

On Tuesday, we arrived at Quetzal Paradise. Quetzal is a bird that is a part of the trogon family and has many vibrant colors covering its body. At Quetzal Paradise, we hiked through the park and had the chance to see the quetzal bird for ourselves! We also were able to learn a lot about the quetzal bird from the workers at the park. The workers taught us that the bird represents goodness and light and only lives in humid forests similar to the park we visited.

On Wednesday, we continued our volunteer work with our host families. I, Laura, worked alongside my host family Doña Mayra, Delfina, and Dalila to plant small coffee plants on the mountainside. We got to meet the Nicaraguan people who worked on the farm and they showed us how to unwrap the small trees from their plastic bags, lower them into holes in the ground, and cover them with dirt so that they could grow in their new environment. The Nicaraguan people told us that coffee in Nicaragua grows and produces beans more quickly than in Costa Rica, which is due to the specific variety of coffee plants as well as environmental factors such as weather and altitude. After working for a while, we were given a hiking tour of the farm which was absolutely beautiful. On our hike, we got to stand under a waterfall and on our way back to the truck we saw two monkeys swinging through the trees! Doña Mayra is a big believer of keeping a healthy balance of work and fun in one’s life, and made sure that our volunteering experience was more than just working on the farm. Thank you for an incredible experience Doña Mayra!

On Thursday, we celebrated Kaitlyn R.’s sixteenth birthday! After we finished volunteering with our host families in the morning, we went to Cafe Dota for coffee and cake. We all had a delightful experience trying various coffee drinks and cakes, which were all amazing. All the coffee is grown locally and is prepared in the store in an attached facility that you can tour.

Friday was our last day of volunteering. After finishing working with our host families for the last time, we said our goodbyes and expressed our gratitude for their generosity and hospitality. Volunteering with our host families has been an incredibly educational and empowering experience. Our time with our host families has opened our eyes to the challenges Costa Rican farmers face and demonstrates the hard work put into a single cup of coffee.

Our last few days together flew by as we began to wind down and reflect on our experience over the last three weeks. Each day has taught us so much about the lives of people in Costa Rica, their culture, and enabled us to learn more about ourselves. We continued to expand our perspectives and realize that the things we often take for granted -such as coffee- require an immense amount of hard work and dedication. We saw the resilience of Costa Rican coffee farmers, who spend their whole lives working on the steep mountains of Costa Rica in order to provide for their families and survive. This allowed us to understand the immense privilege we have to come to this country and choose to do the work that these farmers have to do in order to make a living.

Thank you for everything AMIGOS!
Pierce and Laura


El blog de esta semana está siendo escrito por Pierce A. y Laura B. Hemos disfrutado mucho de nuestras experiencias en Costa Rica durante la última semana, y estamos muy emocionados de compartir nuestras experiencias con todos ustedes aquí en el blog de AMIGOS!

El primer día de la semana tres, nos aventuramos en el bosque de Los Robles. En Los Robles, “The Oaks”, caminamos por un corto sendero que nos permitió aprender sobre una variedad de robles y ver el increíble paisaje que nos rodea. Terminamos nuestra caminata con un maravilloso almuerzo, que incluía una variedad de comida costarricense cultivada localmente.

Al día siguiente, nos dieron la oportunidad de aprender sobre las granjas locales de queso y fresa. Mientras que en la excursión de la fresa, evaluamos la calidad y el gusto de varios productos que las granjas producían. Hicimos comentarios sobre el sabor, aroma y color de las diferentes fresas. Para el queso, aprendimos sobre el proceso de producción del queso mientras caminábamos por la granja. La granja de quesos nos proporcionó un almuerzo increíble que incluía paninis hechos en casa de Pesto, trucha, y su queso de autor. En la granja de fresas comimos un casado tradicional que es una mezcla de arroz, frijoles, plátanos y más.

El lunes nos levantamos temprano para viajar a las casas de nuestras familias anfitrionas con el fin de prepararlas para la temporada de cosecha que se avecina. Yo, Pierce Appleton, ayudé a Doña Elena y Chaka a curar la tierra en sus fincas cafetaleras. Estos esfuerzos tenían como objetivo evitar un mayor crecimiento de tres hongos parásitos que viven entre las 70.000 plantas de café que poseen. El primer hongo se conoce como “Dyrite”, seca los granos de café y los hace incapaces de cosechar. El segundo hongo, Cercospora sojina, crea grandes parches de “ojo de rana” en las hojas de las plantas de café y, si no se trata, obstruye la capacidad de las hojas para producir alimentos para la planta de café a través de la fotosíntesis. El hongo final, la antracnosis, provoca la aparición de lesiones oscuras en la planta, que son potencialmente letales y pueden tener importantes implicaciones económicas para la agricultura. Estos tres hongos juntos reducen drásticamente los rendimientos de café de Chaka y Doña Elena. Sin curar la tierra, Chaka y Doña Elena tendrían que buscar otro trabajo durante el invierno para mantener a su familiar.

El martes llegamos a Quetzal Paradise. El quetzal es un ave que forma parte de la familia de los trogones y tiene muchos colores vibrantes que cubren su cuerpo. ¡En Quetzal Paradise, caminamos por el parque y tuvimos la oportunidad de ver el ave Quetzal por nosotros mismos! También pudimos aprender mucho sobre el ave Quetzal de los trabajadores del parque. Los trabajadores nos enseñaron que el ave representa la bondad y la luz y solo vive en bosques húmedos similares al parque que visitamos.

El miércoles continuamos nuestro trabajo voluntario con nuestras familias anfitrionas. Yo, Laura, trabajé junto a mi familia anfitriona Doña Mayra, Delfina y Dalila para sembrar pequeñas plantas de café en la ladera de la montaña. Conocimos a los nicaragüenses que trabajaban en la finca y nos mostraron cómo desenvolver los árboles pequeños de sus bolsas de plástico, colocarlos en agujeros en el suelo y cubrirlos con tierra para que pudieran crecer en su nuevo entorno. El pueblo nicaragüense nos dijo que el café en Nicaragua crece y produce granos más rápido que en Costa Rica, lo cual se debe a la variedad específica de las plantas de café, así como a factores ambientales como el clima y la altitud.Después de trabajar un rato, nos dieron una caminata por la finca que fue absolutamente hermosa. En nuestra caminata nos paramos debajo de una cascada y en nuestro camino de regreso al camión vimos dos monos columpiándose entre los árboles. Doña Mayra cree firmemente en mantener un equilibrio saludable entre el trabajo y la diversión en la vida, y se aseguró de que nuestra experiencia de voluntariado fuera más que solo trabajar en la granja. ¡Gracias por una experiencia increíble Doña Mayra!

¡El jueves celebramos el decimosexto cumpleaños de Kaitlyn R.! Después de que terminamos de ser voluntarios con nuestras familias anfitrionas por la mañana, fuimos a Cafe Dota a tomar un café y un pastel. Todos tuvimos una experiencia encantadora probando varias bebidas de café y pasteles, todos increíbles. Todo el café se cultiva localmente y se prepara en la tienda en una instalación anexa que puedes recorrer.

El viernes fue nuestro último día de voluntariado. Después de terminar de trabajar con nuestras familias anfitrionas por última vez, nos despedimos y expresamos nuestra gratitud por su generosidad y hospitalidad. Ser voluntario con nuestras familias anfitrionas ha sido una experiencia increíblemente educativa y enriquecedora. Nuestro tiempo con nuestras familias anfitrionas nos ha abierto los ojos a los desafíos que enfrentan los agricultores costarricenses y demuestra el arduo trabajo que se pone en una sola taza de café.

Nuestros últimos días juntos pasaron volando cuando comenzamos a relajarnos y reflexionar sobre nuestra experiencia durante las últimas tres semanas. Cada día nos ha enseñado mucho sobre la vida de las personas en Costa Rica, su cultura y nos ha permitido aprender más sobre nosotros mismos. Continuamos ampliando nuestras perspectivas y nos dimos cuenta de que las cosas que a menudo damos por sentadas, como el café, requieren una inmensa cantidad de trabajo duro y dedicación. Vimos la resiliencia de los caficultores costarricenses, que pasan toda su vida trabajando en las escarpadas montañas de Costa Rica para mantener a sus familias y sobrevivir. Esto nos permitió entender el inmenso privilegio que tenemos de venir a este país y elegir hacer el trabajo que tienen que hacer estos agricultores para ganarse la vida.

¡Gracias por todo AMIGOS!
Pierce y Laura