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Hi everyone! My name is Mateo Rojas and I will be your Project Director for the Montañas y Mar Project. I couldn’t be more excited to be starting this journey with you all!

Mateo Rojas, Project Director

Mateo

A little bit about me: I have been a part of the AMIGOS family since 2014 when I trained with the San Diego Chapter for my volunteer experience in Cajamarca, Peru. My AMIGOS summer in Peru was the defining experience that motivated me to study Environmental Science at UC Santa Barbara, return as a Project Supervisor for the project in Palmares, Costa Rica in 2019, work as Assistant Training Director for the AMIGOS San Diego chapter in 2020, pursue an M.S. in Humanitarian Engineering at the Colorado School of Mines starting this fall and return to AMIGOS this summer. As someone who has been involved with AMIGOS in a variety of ways, I’m thrilled for you all to learn, explore, and reflect with us in Costa Rica this summer!

We also have 3 Project Coordinators that will be working with you all this summer:

Angely Francisco, Health and Wellness Coordinator

Angely

My name is Angely Franciso, and I was born and raised in New Jersey. Although I was born in America, I identify as Dominican due to being a proud daughter of immigrant parents from the Dominican Republic. I was involved with AMIGOS this past summer as a Program Mentor for the Community Impact Project, which was a great experience and strengthened my interest in being a part of the project staff. I’m currently finishing up my third year at Montclair State University, and I’m majoring in Family Science and Human Development, as well as minoring in social work and leadership. Currently, I work as a Resident Assistant on my college campus and a development intern for an anti-hunger organization. I’m extremely passionate about youth development, community engagement, mental health, and holistic and trauma-informed practices. In the future, I hope to be a school counselor and will open up my own youth community center. In my free time, I enjoy going on night drives with music, reading, and going on adventures with my friends. I’m looking forward to meeting you all working with you this summer!

 

Toby Walecka, Project Coordinator

Toby

Hi everyone! I am really excited to meet you all! My name is Toby Walecka and I am from Northern California. I was previously a participant in AMIGOS summer programs in Paraguay and Ecuador and was a program mentor for the Community Impact Project last summer. I am super excited about being a part of staff this summer. I am currently finishing up my third year at college in Minnesota studying economics and international development with a minor in linguistics. I am passionate about international and sustainable development as well as language. I love reading, knitting, and exploring new places. I am really looking forward to meeting and working with you all!

 

Juan Gabriel Zuñiga Rojas, Project Coordinator

Juan Gabriel

Soy Juan Gabriel, soy costarricense y vivo en la ciudad de Pérez Zeledón.

He participado en diferentes roles con amigos durante 7 años, como familia anfitriona, como voluntario y coordinador en comunidades y Parques Nacionales, staff y miembro de agencia contraparte en Costa Rica, parte del equipo técnico en el programa del Gap. Soy una persona con mucha energía, muy positiva que le gusta conocer nuevas personas, me encanta poder ayudar a los demás. Me gusta hacer ejercicio, comer y bailar.

 

Español

¡Hola a todos! Yo soy Mateo Rojas y voy a ser su Director de Proyecto para el programa Montañas y Mar. ¡No podría estar más emocionado de comenzar este viaje con todos ustedes!

Un poco sobre mí: he sido parte de la familia AMIGOS desde 2014 cuando me entrené con la sección de AMIGOS en San Diego para mi experiencia de voluntariado en Cajamarca, Perú. Mi verano de AMIGOS en Perú fue la experiencia definitoria que me motivó a estudiar Ciencias Ambientales en UC Santa Barbara, regresar como Supervisor de Proyecto para el proyecto en Palmares, Costa Rica en 2019, trabajar como Subdirector de Capacitación para la sección de AMIGOS San Diego en 2020, estudiar Ingeniería Humanitaria en la Escuela de Minas de Colorado a partir de este otoño, y regresar a AMIGOS este verano. Como alguien que ha estado involucrado con AMIGOS en una variedad de formas, ¡estoy emocionado de que todos ustedes aprendan, exploren y reflexionen con nosotros durante este programa!

Hola!! Estoy alegre de conocerlos a todos virtualmente y ser parte del equipo. Mi nombre es Angely Franciso y nací y crecí en Nueva Jersey. Yo nací en los Estados Unidos, pero identifico como Dominicana porque soy una orgullosa hija de padres inmigrantes de la República Dominicana. Yo trabajé con AMIGOS este verano pasado como Mentora del Proyecto de Impacto Comunitario. Fue una gran experiencia y fortaleció mi interés en ser parte del proyecto este verano. Estoy terminando mi tercer año en la Universidad de Montclair y estoy estudiando Ciencias de la Familia y Desarrollo Humano, trabajo social y liderazgo. Ahora, estoy trabajando como asistente residente en mi universidad y soy una interna de desarrollo para una organización contra el hambre. Me apasiona mucho el desarrollo de los jóvenes, la participación comunitaria, la salud mental y las prácticas holísticas. En el futuro seré consejera de jóvenes en mi comunidad y espero abrir mi propio centro comunitario. En mi tiempo libre disfruto manejar de noche con música, leer y ir de aventuras con mis amigos. Estoy alegre de conocerlos a todos y trabajar como un equipo este verano!

Hola! Estoy muy emocionada de conocerlos a todos! Mi nombre es Toby Walecka y soy del norte de California. Estaba participante con AMIGOS en los programas de verano en Paraguay y Ecuador y trabajé como mentora del proyecto para el Programa de Impacto Comunitario el verano pasado. Estoy muy emocionada de ser parte del programa este verano! Estoy terminando mi tercer año en la universidad en Minnesota estudiando economía, desarrollo internacional, y lingüística. Me apasiona el desarrollo internacional y sostenible y también los idiomas. Me encanta leer, tejer, y explorar lugares nuevos. Estoy emocionada por conocerlos y trabajar con ustedes!