Go Back to: All / Field Notes / La Carta / News



By Jonas

This last week has been kind of wild, but it’s been a blast. It started, as all good weeks do, with a drive from the beach house in Leon to our new community near Somoto. I wasn’t sure what to expect, what kind of community it would be, or if I would be able to keep up at all in Spanish conversations. I ended up in a house with Kevin and Mickey, Kevin is from Tegucigalpa, Honduras, and Mickey is from Hawaii. Our host mom, Doña Reina, immediately made us feel like we were just living another day at home. As she showed us around our house for the next week, I already began to realize I would be getting a lot of Spanish practice this week. Kevin could only speak Spanish, and Mickey was still very new to it. Over the last week, I’ve been doing a lot of translation.

Reina and her family are about the most welcoming people I’ve ever met. The first few days, of course, I felt like a complete foreigner, unable to communicate more than, si me gusta. After that though, I just became another part of the household, talking to her sons, husband, grandchildren, or seemingly hundreds of friends who were always passing through.

This week with the group we’ve had a really good balance of work and fun. On our first day of work, we learned about the solar systems they use here, how to repair them, and were able to fix a system that wasn’t working at a family’s house nearby. The next day, we built a fogon, which is a more efficient type of wood stove, which uses volcanic rocks and insulation to increase efficiency. After that, we had a free day with our families. I spent a lot of time playing chess, sudoku, and hanging out with Reina and her family. The day after, we went to the Canyon of Somoto. We were super excited we were able to because up till then the water levels had been too high, and tours hadn’t been able to run. We were only able to go a short distance up the canyon before the boat couldn’t go further, but we got an amazing view, got to swim, and I got a nice tan. Yesterday, we all worked to build an environmental oven. This one was made out of mud, bricks, and a repurposed barrel as the heart of the oven. It was so cool to see how creative people are here. After we finished building it, the family we built it for baked us some of the best bread I have ever tasted.

All the activities on this trip have been super fun, but my favorite part of the trip so far has been the other volunteers. We all bring something new to the table, everyone has interesting and funny stories to tell, and everyone has a language to learn. It’s been really fun connecting to the Latin American volunteers, and I have begun to be able to hold real conversations with them without the need for a translator. I can’t believe we are already more than halfway through, before I know it it’s gonna be over and I’ll have to say goodbye to all the new people I’ve met this trip. I’m sad that it’s so short, but I plan to use every last second I have on this trip learning and enjoying life here.


Esta última semana ha sido una locura, pero ha sido una maravilla. Comenzó, como todas las buenas semanas, con un viaje de 5 horas desde la casa de playa en León a nuestra nueva comunidad cerca de Somoto. No estaba seguro de qué esperar, qué tipo de comunidad sería, o si sería capaz de mantenerse al día en las conversaciones en español. Terminé en una casa con Kevin y Mickey, Kevin es de Tegucigalpa, Honduras, Mickey de Hawai. Nuestra madre anfitriona, Doña Reina, inmediatamente nos hizo sentir como si estuviéramos viviendo otro día en casa. Cuando nos mostró nuestra casa durante la semana siguiente, ya me di cuenta de que esta semana tendría mucha práctica de español. Kevin solo podía hablar español, y Mickey todavía era muy nuevo en ello. Durante la última semana he estado haciendo muchas traducciones.

Reina y su familia son las personas más acogedoras que he conocido. Los primeros días, por supuesto, me sentí como un completo extranjero, incapaz de comunicar más de, si me gusta. Después de eso, sin embargo, me convertí en otra parte de la casa, hablando con sus hijos, esposo, nietos, o aparentemente cientos de amigos que siempre estaban de paso.

Reina y su familia son las personas más acogedoras que he conocido. Los primeros días, por supuesto, me sentí como un completo extranjero, incapaz de comunicar más de, si me gusta. Después de eso, sin embargo, me convertí en otra parte de la casa, hablando con sus hijos, esposo, nietos, o aparentemente cientos de amigos que siempre estaban de paso. Al día siguiente, fuimos al Cañón de Somoto. Estábamos súper emocionados porque hasta entonces los niveles de agua habían sido demasiado altos, y las excursiones no habían sido capaces de funcionar. Solo pudimos subir una corta distancia por el cañón antes de que el barco no pudiera ir más lejos, pero tuvimos una vista increíble, pudimos nadar y me bronceé. Ayer, todos trabajamos para construir un horno ambiental. Este estaba hecho de barro, ladrillos y un barril reutilizado como el corazón del horno. Fue genial ver cómo la gente creativa está aquí. Después de que terminamos de construirlo, la familia para la que lo construimos nos horneó el mejor pan que he probado.

Todas las actividades en este viaje han sido súper divertidas, pero mi parte favorita del viaje hasta ahora han sido los otros voluntarios. Todos traemos algo nuevo a la mesa, todo el mundo tiene historias interesantes y divertidas que contar, y todo el mundo tiene un idioma que aprender. Ha sido muy divertido conectar con los voluntarios latinoamericanos, y he empezado a ser capaz de mantener conversaciones reales con ellos sin la necesidad de un traductor. No puedo creer que ya estemos a más de la mitad, antes de que sepa que va a terminar y tendré que despedirme de toda la gente nueva que he conocido en este viaje. Me entristece que sea tan corto, pero planeo usar cada segundo que tengo en este viaje para aprender y disfrutar de la vida aquí.

Latest posts by lyoung (see all)