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¡Hola a [email protected]! My name is Mira (she/her/hers pronouns), and I am so thrilled to be the Project Director for the Palmares, Costa Rica project this year!

I write to you after my survey trip to Costa Rica, where I was moved by the beauty of the mountains, forests, and stunning views from the communities where we will be working. I had the joy of meeting our hardworking and passionate partners from Casa de la Juventud, exploring the area of Pérez Zeledón with them, and beginning with them the preparations for this summer. Inspired by the eagerness of Costa Rican (Tico) youth to participate in our project and the excitement of the communities of Pérez to host us, Casa de la Juventud and AMIGOS formed our joint vision for the Palmares project. In the Southern half of Pérez Zeledón, “Casa de Amigos” will facilitate opportunities for Tico and international Amigos to work together as partners, and to develop their confidence as leaders who are responsible and ethical stewards of the natural resources of our planet.

Here is a little about me – I am from Portland, Oregon, but am currently living in Providence, Rhode Island as I finish up my degree in International Development from Brown University. At school, I am involved in a refugee youth tutoring program and peer tutoring at our Writing Center. I studied abroad last Spring in Geneva, Switzerland and am now working on a senior thesis on the topic of young women’s participation in processes of law and policymaking at the United Nations. As I look forward to my life past graduation, I am excited to pursue my interest in psychology. In my free time, I love to run and to cook for my friends.

This will be my fourth summer with AMIGOS. I was a volunteer in Coclé, Panamá in 2013, a Project Supervisor in Yucatan, Mexico in 2016, and the Associate Project Director in Azuero, Panamá in 2017. AMIGOS has had such a significant impact on my personal development by pushing me out of my comfort zone, and giving me opportunities to strengthen my identity, values, and leadership skills. In the words of our partner from Casa de la Juventud, Juan Gabriel Zuñiga Rojas, “el voluntariado mueve al mundo.” Volunteering moves the world. AMIGOS raises leaders who are humble, who are aware of the interconnectedness of the world, and who acknowledge their responsibility as global citizens. AMIGOS raises leaders who stand up to discrimination and disunity wherever they encounter it, and who tackle the challenges of today by reaching across barriers with openness, friendship and solidarity.

¡Hola a [email protected]! Mi nombre es Mira, y estoy tan emocionada por ser la directora del proyecto en Palmares, Costa Rica este año.

Les escribo después de un viaje a Costa Rica, donde me sentí motivada por la belleza de las montañas, los bosques, y las vistas de las comunidades donde vamos a trabajar. Tuve el placer de conocer a nuestros compañeros trabajadores y apasionados de Casa de la Juventud, conocer el área de Pérez Zeledón con ellos, y comenzar las preparaciones para nuestro proyecto este año. Inspirados por el deseo de los jóvenes Ticos para participar en nuestro proyecto y el deseo de las comunidades de Pérez de recibirnos, Casa de la Juventud y AMIGOS, crearon nuestra visión para el proyecto de Palmares. En los distritos al sur de Pérez Zeledón, “Casa de Amigos” facilitará oportunidades para AMIGOS extranjeros y Ticos a trabajar juntos como compañeros, y desarrollar confianza como líderes protectores y responsables de los recursos naturales de nuestro planeta.

Un poco sobre mí – Soy de Portland, Oregon, pero ahora vivo en Providence, Rhode Island mientras termino mis estudios en Brown University en el Desarrollo Internacional. Trabajo con una organización que apoya a los refugiados jóvenes en Providence y también con el centro de escritura en mi escuela. El año pasado, viví y estudié en Geneva, Suiza y ahora estoy trabajando en mi tesis sobre la participación de jóvenes mujeres en la legislación a nivel internacional en las Naciones Unidas. Después de graduarme, quiero perseguir mi interés en la Psicología. Me encanta correr y cocinar para mis amigos en mi tiempo libre.

Este verano será mi cuarto verano con AMIGOS. Fui voluntaria en Coclé, Panamá en 2013, supervisora en Yucatán, México en 2016, y subdirectora del programa en Azuero, Panamá en 2017. AMIGOS ha tenido un gran impacto en mi desarrollo personal, empujándome fuera de mi zona de confort, y dándome oportunidades para fortalecer mi identidad, valores, y habilidades de liderazgo. En las palabras de nuestro compañero de Casa de la Juventud, Juan Gabriel Zuñiga Rojas, “el voluntariado mueve al mundo.” AMIGOS forma líderes que son humildes, están conscientes de la interconexión del mundo, y quienes conocen sus responsabilidades como ciudadanos globales. AMIGOS forma líderes que confrontan la discriminación donde las encuentren, y quienes solucionan los desafíos actuales por medio de la amistad y la solidaridad.