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Hola to every member of the AMIGOS family! 

 

It is a real pleasure to introduce myself as the Immerse Santa Elena Project Director for the 2022 Summer. My name is Mariana Apkarian, but I love for people to call me Maia (which, among other things, means “love” in Nepali). I’m 28 years old and from Montevideo, the capital city of Uruguay. I’m known for being a multi-tasker by nature, I love to develop social projects that combine my passions for education, sustainability and gastronomy. After studying Anthropology and Political Science in the Netherlands, I returned to Uruguay where I divided my time working in communications, gastronomy and developing interactive programs for young people in the country and abroad. Experimental education is an area of development that has led me to found and chair a non-profit organization in Uruguay, granting scholarships to young people from all over the world.

For over 8 years I have been involved in humanitarian projects around the world mentoring, monitoring and supporting high school aged youth in Uruguay, USA, and Israel among other countries. As a teen I was given the opportunity to immerse myself in a multicultural community learning from other people’s visions of the world while experiencing the world itself. These experiences have inspired me to create platforms so young people from all around the world can meet, and learn about different ways to create a positive impact for others.

I have seen first hand the power of a group of young leaders working on a project with passion, so recreating these kinds of experiences are essential to empower youth to believe and see that same power in themselves. Much like Amigos, I believe in the importance of creating a world where all people feel responsible for their community. Being a person who has experienced multiple immersive multicultural experiences abroad, I am genuinely interested in working on programs that motivate our youth to become thoughtful leaders. Inspiring them to become positive change-makers is what drives me to work in experiential education.

Amigos celebrates and provides the space for young individuals to bloom at their own pace in their own way. The program creates a safe space for everyone, participants and staff, to learn while developing new skills or mastering old ones and that excites me.

This year, I will be joining an amazing team from all over the world: Marvin Sarkar-Bynoe, the Health & Wellness coordinator has many answers to the question of “where are you from?” including Bolivia, Panama, New York and California and he is also an AMIGOS former volunteer and Supervisor. Ellie Miles, is coming back as Supervisor after her experience as an AMIGOS Gap year volunteer here in Ecuador a couple of years ago and is from Louisiana, USA. Sebas Farfan is from Bogota in Colombia, and has been working with AMIGOS for the past 3 years as project coordinator, Health and wellness coordinator and will now join us as Project Coordinator again. Last, but not least, the Supervisor Mel Heymach is from Houston, USA although she considers Cambridge, MA where she just finished her first year at Harvard University and Laredo, TX home as well. Her relationship with AMIGOS goes all the way back to 10th grade where she spent 7 weeks  in Chimborazo, Ecuador. We are all super excited to be leading a diverse group of volunteers in Santa Elena this summer.

 

¡Hola a la gran familia de AMIGOS!

 

Es un verdadero placer presentarme como Directora del Proyecto Immersive en Santa Elena para el Verano 2022. Mi nombre es Mariana Apkarian, pero me dicen Maia (que, entre otras cosas, significa “amor” en nepalí). Tengo 28 años y soy de Montevideo, la capital de Uruguay. Me caracterizo por ser polivalente por naturaleza, me encanta desarrollar proyectos sociales que combinen mis pasiones por la educación, sustentabilidad y la gastronomía. Luego de estudiar Antropología y Ciencias Políticas en los Países Bajos, regresé a Uruguay donde dividí mi tiempo trabajando en comunicación, gastronomía y desarrollando programas interactivos para jóvenes del país y del exterior. La educación experimental es un área de desarrollo que me ha llevado a fundar y presidir una organización sin fines de lucro en Uruguay, otorgando becas a jóvenes de todas partes del mundo.

Durante más de 8 años he estado involucrada en proyectos humanitarios en todo el mundo asesorando, monitoreando y apoyando a jóvenes en Uruguay, EE. UU. e Israel entre otros países. Cuando era adolescente, tuve la oportunidad de sumergirme en una comunidad multicultural aprendiendo de las visiones del mundo de otras personas mientras experimentaba el mundo y me conocía a mí misma. Estas experiencias me han inspirado a crear plataformas para que jóvenes de todo el mundo puedan conocerse y aprender sobre diferentes formas de crear un impacto positivo para los demás.

He visto de primera mano el poder de un grupo de jóvenes líderes que trabajan en un proyecto con pasión, por lo que recrear este tipo de experiencias es esencial para empoderar a los jóvenes para que crean y vean ese mismo poder en si mismos. Al igual que AMIGOS, creo en la importancia de crear un mundo donde todas las personas se sientan responsables de su comunidad. Siendo una persona que ha tenido múltiples experiencias multiculturales en el extranjero, estoy genuinamente interesada en trabajar en programas que motiven a nuestros jóvenes a convertirse en líderes reflexivos. Inspirarlos para que se conviertan en agentes de cambio positivos es lo que me impulsa a trabajar en la educación experiencial.

AMIGOS celebra y brinda el espacio para que los jóvenes florezcan a su propio ritmo y a su manera. El programa crea un espacio seguro para que todos, participantes y personal, aprendan mientras desarrollan nuevas habilidades o dominan las antiguas y eso me emociona.

Este año, me uniré a un equipo increíble y diverso: Marvin Sarkar-Bynoe, el coordinador de Salud y Bienestar tiene muchas respuestas a la pregunta “¿de dónde eres?” incluyendo Bolivia, Panamá, Nueva York y California. Él también es ex voluntario y Supervisor de AMIGOS. Ellie Miles, es de Luisiana, USA y regresa como supervisora ​​después de su experiencia hace algunos años como voluntaria del programa de año sabático de AMIGOS aquí en Ecuador. Sebas Farfán es de Bogotá en Colombia y ha estado trabajando con AMIGOS durante los últimos 3 años como coordinador de proyectos, coordinador de salud y bienestar en Costa Rica y Ecuador y se unirá a nosotros como coordinador de proyectos nuevamente. Por último, pero no menos importante, la supervisora ​​Mel Heymach es de Houston, EE. UU., aunque considera que Cambridge, MA, donde acaba de terminar su primer año en la Universidad de Harvard, y Laredo, TX, también es su hogar. Su relación con AMIGOS se remonta al décimo grado, donde pasó 7 semanas en Chimborazo, Ecuador. Este gran equipo esta muy emocionado de liderar un grupo diverso de participantes en Santa Elena este verano.

 

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