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To celebrate Semana Santa (Holy Week) is a very important tradition in Costa Rican culture. In Costa Rica, in addition to the religious activities, Semana Santa is celebrated with soccer games and food. Semana Santa is most often celebrated by people that follow catholicism. Semana Santa is a week full of gratitude and many families spend some of the days of the week together. Some of the traditional foods of Semana Santa are picadillo made from the heart of palm, empanadas, lots of fish, and lots of other dishes.

Preparing food for Semana Santa

For our celebration of Semana Santa, we hosted a dinner for members of the FUDEBIOL and ASOFEQUE communities. We spent the majority of the afternoon preparing by setting up the tables and making empanadas. Almost everyone learned how to fold them and even taught our staff member, Juan Gabriel’s, family how to also. We spent the afternoon in the kitchen cooking with the ladies of ASOFEQUE. We helped them make empanadas, dessert with granadilla (passionfruit) and condensed milk, salad with mango, shrimp rice, chicken, and squash soup. It was a lot of fun to be in the kitchen talking and joking around with the ladies.

Many of us remarked that it felt like similar holiday preparations to the ones we have with our families at home.

After a quick coffee break, we had a very fun soccer game with enthusiastic audience participation. We welcomed our guests at 5 pm and ate dinner shortly after. Both October and Owen blew the guests away with their guitar skills! After dinner everyone played a lively game of bingo, it got very competitive with everyone wanting to win the coveted candy prizes.

Celebrar semana santa es una tradición muy importante para la cultura costarricense. En Costa Rica Semana Santa, se celebra con actividades religiosas, “mejengas” y comida. Es más que todo celebrado por las personas que pertenecen a la religión católica, es una semana llena de agradecimiento y muchas familias comparten juntos algunos días de la semana. Algunas de las comidas tradicionales de Semana Santa son: el picadillo de palmito, empanadas, se consume mucho pescado entre otras muchas comidas más.

Para nuestra celebración de Semana Santa nosotros decidimos hacer una cena para los miembros de FUDEBIOL y ASOFEQUE nosotros pasamos la mayor parte de la tarde con los preparativos acomodando las mesas y haciendo empanadas casi todos aprendimos cómo doblar las empanadas y también la familia de Juan Gabriel nos enseño como hacerlo.

Pasamos la tarde en la cocina cocinando con las damas de ASOFEQUE. Ayudamos a las mujeres a hacer empanadas, postre con granadilla y leche condensada, ensalada con mango, arroz con gambas, pollo y sopa de calabaza. Fue muy divertido estar en la cocina hablando y bromeando con las mujeres. Muchos de nosotros comentamos que se sentía como preparativos de vacaciones similares a los que tenemos con nuestras familias en casa.

Después tomamos un ratito para beber café, tuvimos un juego de fútbol “mejenga” intenso con una audiencia muy entusiasta. Le dimos la bienvenida a nuestros invitados a las 5 pm y cenamos una hora después. Ambos October y Ower sorprendieron a los invitados con su talento para tocar la guitarra, después de la cena jugamos bingo, se puso muy competitivo con todos esperando ganar alguno de los premios.

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