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Hola amigos! This week we arrived at our second location, Puerto Lopez. After a bus ride from Rio Muchacho, we made it to Hosteria Mandala, a beautiful beachfront hostel, with the luxury of hot showers. That same night, we met with one of our local partner agencies, Equilibro Azul. We had a meaningful lesson on their efforts to research and protect marine life. They taught us how to identify different species of sea turtles, which came in handy the following day when we went to the rehabilitation center and helped clean the injured sea turtles and their habitats.

While one group was volunteering at the rehabilitation center, the other half of our group patrolled the beach, looking for sea turtle nests and picking up trash. After spending time on the beach, we walked to the local fish market, where we helped collect data with Equilibrio Azul. They monitor fish markets to keep track of illegal catching of sharks and manta rays. The research that they do is placed into a yearly report that is sent to the government of Ecuador to monitor the decrease in shark populations. Unfortunately, both groups witnessed sharks being butchered and immediately sold for profit. It was upsetting to watch, but important to understand the impacts of illegal fishing and how it impacts ecosystems.

The following day, we went on an exciting excursion to La Isla de la Plata, which translates to Island of the silver. We learned that it got its name because the bird poop that covers the rocks shines in the bright moonlight, making the island appear silver. On the boat ride to the island, we stopped a couple of times to observe humpback whales enjoying the Ecuadorian coast. We learned that humpback whales mate and spend most of their time in Ecuador until they make the two-month journey to Antarctica to have their babies. After seeing five whales and taking numerous pictures and videos, we arrived at the island. We then went on a hike around the island, where we saw many blue-footed boobies and frigate birds. Both birds are severely endangered and blue-footed boobies can only be found in the Galapagos and Isla de la Plata. Just like the humpback whales, it is the birds´ mating season as well, so we saw many pairs of birds. After our brief hike, we got back on the boat and sailed around the back side of the island, where green sea turtles came up to our boat. We then joined the turtles and snorkeled. We got to see interesting coral, fish, and rays. The guide mentioned that it was some of the biggest brain coral he had ever seen!

The following day we had the pleasure of volunteering with a local organization called Claro Luna. The organization helps educate local youth about sexual health in an attempt to mitigate teen pregnancy. This was eye-opening and relevant to us in the wake of Roe v Wade being overturned the day before. We split into two groups. Half of us went to a local school to help clean a classroom and the other half went to a library to organize books. We had the opportunity to connect with local Ecuadorian youth and practice our Spanish. It has been such an amazing experience to immerse ourselves and connect with the AMIGOS partner agencies!


Esta semana llegamos a nuestra segunda ubicación, Puerto López. Después de un viaje de cuatro horas en autobús desde Río Muchacho, llegamos a la Hostería Mandala, un hermoso albergue frente a la playa, con el lujo de duchas calientes. Esa misma noche, nos reunimos con una de nuestras agencias locales asociadas, Equilibro Azul. Tuvimos una significativa lección sobre sus esfuerzos para investigar y proteger la vida marina. Nos enseñaron a identificar las distintas especies de tortugas marinas, lo que nos resultó muy útil al día siguiente, cuando fuimos al centro de rehabilitación y ayudamos a limpiar las tortugas marinas heridas y sus hábitats.

Mientras un grupo era voluntario en el centro de rehabilitación, la otra mitad de nuestro grupo patrullaba la playa, buscando nidos de tortugas marinas y recogiendo basura. Después de pasar un rato en la playa, nos dirigimos al mercado de pescado local, donde ayudamos a recoger datos con Equilibrio Azul. Ellos vigilan los mercados de pescado para controlar las capturas ilegales de tiburones y mantarrayas. La investigación que realizan se incluye en un informe anual que se envía al gobierno de Ecuador para controlar la disminución de las poblaciones de tiburones. Desgraciadamente, ambos grupos fueron testigos de cómo se descuartizaban tiburones y se vendían inmediatamente para obtener beneficios. Fue un momento muy duro, pero importante para entender el impacto de la pesca ilegal y su repercusión en los ecosistemas.

Al día siguiente, hicimos una emocionante excursión a la Isla de la Plata. Nos enteramos de que su nombre se debe a que la caca de pájaro que cubre las rocas brilla a la luz de la luna, haciendo que la isla parezca plateada. En el viaje en barco a la isla, nos detuvimos un par de veces para observar a las ballenas jorobadas que disfrutaban de la costa ecuatoriana. Nos enteramos de que las ballenas jorobadas se aparean y pasan la mayor parte de su tiempo en Ecuador hasta que hacen el viaje de dos meses a la Antártida para tener a sus crías. Después de ver cinco ballenas y tomar numerosas fotos y vídeos, llegamos a la isla. A continuación, hicimos una excursión por la isla, donde vimos muchos piqueros de patas azules y fragatas. Ambas aves están en grave peligro de extinción y los piqueros de patas azules sólo se encuentran en las Galápagos y en la Isla de la Plata. Al igual que las ballenas jorobadas, también es la temporada de apareamiento de las aves, por lo que vimos muchas parejas de pájaros. Tras nuestra breve caminata, volvimos al barco y navegamos por la parte trasera de la isla, donde las tortugas marinas verdes se acercaron a nuestro barco. Entonces nos unimos a las tortugas y practicamos snorkel. Pudimos ver interesantes corales, peces y rayas. El guía dijo que era uno de los mayores corales cerebro que había visto

Al día siguiente tuvimos el placer de trabajar como voluntarios en una organización local llamada Claro Luna. La organización ayuda a educar a los jóvenes locales sobre la salud sexual en un intento de mitigar el embarazo adolescente. Esto fue revelador y relevante para nosotros después de que Roe v Wade fuera anulado el día anterior. Nos dividimos en dos grupos. La mitad de nosotros fue a una escuela local para ayudar a limpiar un aula y la otra mitad fue a una biblioteca para organizar libros. Tuvimos la oportunidad de conectar con jóvenes ecuatorianos locales y practicar nuestro español. Ha sido una experiencia increíble sumergirnos y conectar con las agencias asociadas a los amigos.

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