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Los Santos 2023: meet the team!

Will Shain, Project Director

Will was a participant with AMIGOS as part of a six-week project in Madriz, Nicaragua, in 2016. His AMIGOS summer was the start of many impactful experiences, including attending an international high school, doing a gap year in Ecuador, and completing his bachelor’s degree in the Netherlands. He has worked on grant writing for an indigenous environmental rights organization, as chair of the student body association at his university, and on environmental advocacy work in Copenhagen, Denmark. Will loves a good joke and is always on the lookout for a tasty snack. He can’t wait to kick this summer off to see the transformative experience for the volunteers, host families, and project staff! 

Will participó en AMIGOS como parte de un proyecto de seis semanas en Madriz, Nicaragua, en el 2016. Su verano con AMIGOS fue el comienzo de muchas experiencias impactantes, que incluyeron asistir una escuela internacional, hacer un año sabático en Ecuador y completar su bachillerato en los Países Bajos. Ha trabajado en la recolección de fondos para una organización de derechos indígenas y ambientales, como presidente de la asociación de estudiantes en la universidad y en trabajo de defensa ambiental en Copenhague, Dinamarca. A Will le encantan las buenas bromas y siempre está buscando un bocadillo sabroso. Está emocionado por comenzar este verano y ver la experiencia transformativa que vivirán los voluntarios, las familias anfitrionas y el personal del proyecto.


Charlotte McLelland, Assistant Project Director

Charlotte started her AMIGOS journey in 2017 as a participant in Guairá, Paraguay. It was an impactful and transformative experience. Once back home in San Diego she became a training staff member for the local chapter. While in university she worked as the associate training director for the East Bay chapter for one year. Outside of AMIGOS, Charlotte has worked with a cross-border non-profit based in Southern California and Tijuana, interned with a social worker at a refugee center in Madrid, Spain, and conducted research for the Human Rights Center at UC Berkeley’s Law school. She also studied economics and Arabic at UC Berkeley.

She has spent the majority of the last year living in Amman, Jordan working as a researcher analyzing the impacts of humanitarian initiatives in the region. She is looking forward to spending the summer in Costa Rica working alongside her team, local partners, community members, and volunteers!

Charlotte comenzó su jornada con AMIGOS en el 2017 como participante en Guairá, Paraguay. Fue una experiencia impactante y transformadora. Cuando volvió a San Diego, se unió al equipo de personal de capacitación de la red local de AMIGOS en San Diego. Durante su tiempo en la universidad, trabajó como subdirectora de capacitación para la red de East Bay durante un año. Fuera de AMIGOS, Charlotte ha trabajado con una organización transfronteriza sin fines de lucro con sede en el sur de California y Tijuana, hizo una práctica con un trabajador social en un centro de refugiados en Madrid, España, y realizó investigaciones para el Centro de Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de UC Berkeley. También estudió economía y árabe en UC Berkeley.

Charlotte pasó la mayor parte del último año en Amman, Jordania, donde trabajó como investigadora y analizó los impactos de las iniciativas humanitarias en la región. Charlotte espera pasar el verano en Costa Rica trabajando junto a su equipo, socios locales, miembros de la comunidad y los voluntarios!


Hanna Pineda, Project Supervisor

Hanna started her AMIGOS path with the Youth Ambassadors program in 2020. She kept working with the program creating office hours for the following generations of the program. She is a technician in Civil Construccions (Pre-arch) and she is currently working in a construction company as an intern and also as an English teacher. Hanna is from Paraguay, meaning she has two native languages, Spanish and Guaraní. One of her favorite hobbies is learning new languages, she is currently studying Korean and Paraguayan sign language.

She is leading two non-profit organizations that are related to her passion for the construction field and environmental awareness. Hanna loves music, especially musicals, hip hop and R&B. She can’t wait to create a Los Santos team playlist and get to know new artists and songs, while learning from young leaders that look out for making an impact in Costa Rica!

Hanna comenzó su trayectoria en AMIGOS con el programa Jóvenes Embajadores en 2020. Siguió trabajando con el programa creando un espacio para respaldar los proyectos de las siguientes generaciones del programa. Es técnica en Construcciones Civiles (Pre-arquitectura) y actualmente trabaja en una constructora como pasante y también es profesora de inglés. Hanna es paraguaya, por lo cual tiene dos lenguas maternas, el español y el guaraní. Una de sus aficiones favoritas es aprender nuevos idiomas, actualmente estudia coreano y lenguaje de señas paraguayo.

Dirige dos organizaciones sin fines de lucro relacionadas con su pasión por el sector de la construcción y la concienciación medioambiental. A Hanna le encanta la música, especialmente los musicales, el hip hop y el R&B. No puede esperar a crear la playlist del equipo Los Santos y conocer a nuevos artistas y canciones, mientras aprende de jóvenes líderes que buscan generar un cambio en Costa Rica!

Maggie Bryant, Project Supervisor

Maggie is from Huntsville, Alabama and just completed her bachelor’s degree majoring in International Relations and Spanish with a minor in Global Health at the University of Alabama in Tuscaloosa. Throughout college she worked with the international community in Tuscaloosa, tutored ESL students, and taught Spanish to kids in elementary school. She also completed research on topics such as water security, food waste, border studies, and sustainability.

Before she graduated, she lived in Colombia for six weeks with a host family while she studied Spanish. She is passionate about people and nature and loves to learn about others and their lives. In her free time, she loves discovering new music, practicing jiu jitsu and kickboxing, and being outdoors. Maggie cannot wait to live in Costa Rica and work with her team, volunteers, and the local community!

Maggie es de Huntsville, Alabama. Se graduó en diciembre de 2022 y estudió relaciones internacionales, español, y salud global. Durante su tiempo en la universidad, trabajó con la comunidad internacional en Tuscaloosa, era tutora de inglés como segunda lengua y enseñó español a estudiantes en escuela primaria. En sus clases de universidad, hizo investigaciones en temas que incluyen seguridad hídrica, desperdicio de alimentos, estudios fronterizos y sostenibilidad.

Maggie estudió en el extranjero en Barranquilla, Colombia por seis semanas para estudiar español. Allí, asistió a Uninorte; viajó a Medellín, Santa Marta y Cartagena; y practicó jiu jitsu con un gimnasio en el centro. Le apasiona aprender sobre los demás y estar en la naturaleza. En su tiempo libre, le encanta descubrir artistas nuevos, practicar jiu jitsu y kickboxing, y estar al aire libre. Maggie no puede esperar para vivir en Costa Rica y trabajar con su equipo, los voluntarios y la comunidad!

Laura y Viviana Gómez, Promotoras de Liderazgo Juvenil


My name is Laura Gómez, I studied Tourism at the Colegio Universitario de Cartago. I work together with my sister in a Rural Community Tourism project, where we seek a fair distribution of wealth and joint growth for the communities. I learned about Bean Voyage in 2019 where I participated in a program called Care fellowship for young people from rural communities. Since 2020 I joined the Care Trade program as a facilitator, providing my support and training for women coffee producers. In conjunction with Bean Voyage, these last two years we have celebrated cooperation with AMIGOS.

Mi nombre es Laura Gómez, estudié Turismo en el Colegio Universitario de Cartago. Trabajo en conjunto con mi hermana en un proyecto de Turismo rural Comunitario, donde buscamos una distribución justa de la riqueza y un crecimiento en conjunto para las comunidades. Conocí sobre Bean Voyage en el año 2019 donde participé en un programa llamado Care fellowship para jóvenes de comunidades rurales. Desde el año 2020 me uní como facilitadora al programa CareTrade brindando mi apoyo y capacitación para mujeres productoras de café. En conjunto con Bean Voyage estos dos últimos años hemos brindado apoyo a Amigos. 



My name is Viviana Gómez, and together with my sister Laura, we are the youth promoters for the AMIGOS Los Santos 2023 program. I studied Tourism at the Colegio Universitario de Cartago, currently I have several ventures with my sister, including a rural tourism tour operation in the Los Santos area. In 2019, I met the Bean Voyage Association, in a project for young people from rural communities. Since 2020 I have worked with said association in a virtual/face-to-face training program for coffee producers from all over the country. In 2021 and 2022 I worked with AMIGOS in the Los Santos program. I really like working with these associations, since this allows me to share with many people, and learn about many things about Costa Rica and other countries. I am very excited to work together, and that this year may be a program of much learning and interaction for all!

Mi nombre es Viviana Gómez, junto con mi hermana Laura, somos las promotoras juveniles para el programa de Amigos Los Santos 2023. Estudié la carrera de Turismo en el Colegio Universitario de Cartago, actualmente tengo varios emprendimientos con mi hermana, entre ellos un tour operador de turismo rural en la zona de los Santos. En el año 2019, conocí la Asociación Bean Voyage, en un proyecto para jóvenes de comunidades rurales. Desde el año 2020 he trabajo con dicha asociación en programa de capacitaciones virtuales/presenciales a productoras de café de todo el país. En el año 2021 y 2022 he trabajado con Amigos en el programa de los Santos.  

Me gusta muchísimo trabajar con dichas asociaciones, ya que esto permite compartir con muchísimas personas, aprender y conocer de muchas cosas de Costa Rica y otros países. Estoy muy emocionada por trabajar en conjunto, y que este año sea un programa de mucho aprendizaje e interacción para todos. 


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